Ви вже чекаєте, що SpaceX розіб’є чергову ракету … але важливо інше

Picture_10_two_BA_330_one_CST_100_one_dragon-with-logo-980x757
У цьому світі, серед інших, є одна велика і смілива ідея. На перший погляд, вона здається трохи … того. Компанія під назвою Bigelow Aerospace хоче будувати космічні станції для уряду і готелі для приватних клієнтів, які буде надувати як повітряні кулі по виходу в космічний простір. Надувні будівлі Bigelow можуть зробити революцію в сфері космічних польотів, забезпечивши нам легкі, просторі місця для життя в космосі. Але залишається велике питання: хто захоче жити в повітряній кулі в космосі?

Саме це NASA і хоче з’ясувати, підписуючи контракт на 17,8 мільйона доларів з Bigelow. Вже 8 квітня надувний модуль відправиться в багажнику космічного апарату SpaceX Dragon. Космічне агентство погодилося прикріпити випробувальний модуль до Міжнародної космічної станції, надути його і за два роки з’ясувати, чи зможе ця споруда працювати в космосі. Екіпаж жити в ньому не буде — поки надувні будівлі не перевірять, це буде занадто ризиковано. Але якщо модулі вистрілять, NASA, звичайно, вкладе в технологію ще грошей.
beamoutside-980x551
Космічне агентство заявило, що хоче використовувати космічну станцію як платформу для розвитку технологій, які забезпечать розвиток освоєння глибокого космосу і, можливо, знизять його вартість. «Це великий крок для нас, оскільки надувні конструкції можуть неслабо допомогти нам в нашому просуванні глибше в космос», пояснив Марк Гейер, заступник директора Космічного центру ім. Джонсона, під час недавньої зустрічі консультативної ради NASA.
великий шанс

Bigelow впевнена, що її технологія спрацює. В одному з інтерв’ю Майк Голд, директор по операціям і розвитку бізнесу Bigelow, заявив, що компанія же запустила два автономних випробувальних модуля Genesis 1 і 2, в 2006 і 2007 роках, і ті досі літають. Засновник компанії, Роберт Бігелоу, зробив свій статок на нерухомості та готельному бізнесі. Він хотів відкрити серію готелів в космосі ще коли тільки починав Bigelow Aerospace в 1999 році.

Але залишається проблема транспорту. Десять років тому, відправляючи модулі Genesis, Бігелоу думав, що приватні космічні кораблі з’являться набагато раніше, знизивши вартість виведення людей на низьку навколоземну орбіту і на поріг його готелів. Але комерційний транспорт для перевезення екіпажу, що розробляється Boeing і SpaceX, буде готовий не раніше кінця 2017 року, і це в кращому випадку. «Ми зіткнулися з проблемою того, що наш прогрес обігнав прогрес в сфері приватних перевезень людей», говорить Голд.
beaminside-980x552
Компанії потрібно було щось робити, між іншим, і вона звернулася до NASA і розробила Bigelow Expandable Activity Module (розширюваний модуль активності Bigelow), або BEAM. Перед Bigelow випав шанс ще більше відточити свої системи, а перед NASA — випробувати багатообіцяючу, але неперевірену технологію. NASA досліджує модуль, перевірить, як він протистоїть радіації космосу, виміряє його термальні властивості і перевірить інші параметри на зразок шуму.

Якщо все піде добре, NASA дозволить астронавтам увійти всередину. «Коли астронавт вперше увійде в житло Bigelow, це стане важливим моментом для компанії», говорить Голд.

У січні компанія звільнила від 30 до 50 співробітників, яких було 150. Журналістам Бігелоу сказав, що штат компанії став занадто роздутий.
роздуті переваги

Незважаючи на звільнення, технологія компанії залишається багатообіцяючою. Розмір і вага — два найбільших перешкоди на шляху виведення речей в космос. NASA потрібні були десятки дорогих космічних шатлів, щоб зібрати Міжнародну космічну станцію частинами. Не маючи жорсткої конструкції, надувні житла можуть бути складені всередині невеликого ракетного обтічника. Опинившись в космосі, вони розправляться і утворюють значного обсягу конструкції. І не забуваємо про істотну економію маси.
25916886442_86aa630953_k-980x580
Що стосується радіації, Голд говорить, що надувні будиночки Bigelow повинні бути гарні і в цьому плані. Або навіть краще, ніж космічна станція, в плані стримування випромінювання. На відміну від металевої оболонки станції, яка розсіює випромінювання від сонячних спалахів, неметалічних покриття розширюваних модулів повинно знизити цей ефект розсіювання.

Є ще космічне сміття. «Основне занепокоєння, про який я чую, звучить так: це повітряна кулька, а якщо він лопне? — Каже Голд. — Але все навпаки ». З можливістю розширення майже кевларовая пряжа повинна бути не менше якісної в плані захисту від космічного сміття, ніж алюмінієвий корпус станції, каже Голд. Через це схожого на тканину матеріалу, Голд також зазначає, що BEAM має бути більш спокійним і тихим житлом, ніж знаменитий своїм шумом інтер’єр станції.
Picture_14_BEAM_with-copyright-980x651І хоча Bigelow продовжує роботу над BEAM, є у неї і інший козир в рукаві — модуль B330. Називається він так через те, що пропонує 330 кубометрів внутрішнього простору. Для порівняння: космічна станція має 425 метрами населеного обсягу.

Бігелоу стверджує, що цей модуль може задовольнити його амбіції по космічному готелю, але також може використовуватися для різного роду космічних заходів. NASA може розправити такий модуль як космічної станції поблизу Місяця або навіть на Місяці, злегка поліпшивши. У минулому липні космічне агентство підписало «вперед йде» угоду з Bigelow на вивчення можливості використання модуля B330 для освоєння глибокого космосу.

Що ж, можливо, ми знову побачимо, як повітряні кулі беруть неприступні висоти в черговий раз. Більше двох століть тому люди вперше використовували повітряні кулі з гарячим повітрям, щоб скинути кайдани, що приковує їх до землі. Сьогодні Bigelow робить ставку, що технічно повітряна куля дозволить нам знову кинути виклик гравітації — і на цей раз ми втечемо з Землі в глибокий космос.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *