Плутон не схожий ні на що в Сонячній системі

Eb4aw33
Карликова планета Плутон, як з’ясувалося, є складним, геологічним різноманітним світом, поверхня якого активно змінювалася мільярди років. Про це нам розповіли дані, зібрані космічним апаратом «Нові горизонти». Еклектична суміш гір, долин і рівнин покриває поверхню Плутона. Склад поверхні карликової планети так само великий, як і географія світу. Вчені поступово приходять до думки, що Плутон може бути одним з найбільш унікальних об’єктів у зовнішній частині Сонячної системи.

Дані «Нових горизонтів» також дозволяють вченим краще зрозуміти космічну середу Плутона. Атмосфера карликової планети виявилася набагато холодніше, ніж вважали спочатку, а повітря простягається далі в космос, ніж очікувалося. Це означає, що атмосферні гази витікають в космос щодо неквапливо.

Раніше NASA вже натякало на ці деталі, але тепер їх конкретизували і опублікували в п’яти дослідженнях в журналі Science. Космічний апарат «Нові горизонти» пролетів повз карликової планети в липні 2015 року. Під час обльоту камери і прилади зонда зібрали докладну інформацію про поверхні, атмосфері і несподівано холодної навколишньому середовищу Плутона. NASA завантажує ці дані з липня, і в міру того, як все більше інформації досягає Землі, вчені можуть зібрати воєдино повну картину того, як утворився цей космічний камінчик.

Геологія Плутона
nh-mountainousshorline.0
Одне з досліджень, опублікованих днями, показує, що Плутон є потужною суміш геологічних форм рельєфу, включаючи великі ями, кратери і долини, що покривають велику частину поверхні карликової планети. Через північну півкулю Плутона на тисячу кілометрів простягається і надзвичайно гладка рівнина під назвою Sputnik Planum. Цей регіон оточений крижаними горами в кілька кілометрів заввишки, і великі льодовики стікаються в рівнину з півночі. Льодовикові потоки дозволили виявити безліч долин на поверхні Плутона.

Оскільки область з рівнинами настільки гладка, вчені вважають, що Плутон активно змінює свою поверхню з моменту утворення Сонячної системи.

«Ця площина на Sputnik Planum не має ударних кратерів, — говорить Джеффрі Мур, дослідник« Нових горизонтів »в Дослідницькому центрі Еймса при NASA. — Вона не може бути старше 10 мільйонів років ».

Провідним поясненням є те, що Плутон має велике тверде ядро, що складається з радіоактивних матеріалів. Ці мінерали нагріваються під поверхнею, змушуючи крижані матеріали Sputnik Planum плавитися і згладжувати будь кратери, які могли бути на ній раніше. Внутрішній нагрів може також мати на увазі підповерхневий океан, що лежить під корою Плутона.

Крижані матеріали Sputnik Planum, як вважають, представлені здебільшого замороженим азотом, яким рясніє Плутон. Це на додаток до багатьох інших замороженим матеріалами поверхні, як метан, монооксид вуглецю і водні льоди. Така різноманітність речовини на поверхні унікально для об’єктів зовнішньої Сонячної системи, вважає автор дослідження Енн Вербішер, астроном Університету Вірджинії. Зазвичай заморожені матеріали на зразок метану та азоту перетворюються в гази біля Сатурна або Нептуна, завдяки сонячному теплу. Але Плутон, схоже, виявився досить далеко, щоб ці матеріали залишилися в замороженої формі. «Розподіл різних матеріалів на поверхні неймовірно, — каже Вербішер. — Ми не бачили нічого подібного ніде в Сонячній системі ».
холодна атмосфера
pluto1HR.0Вчені також виявили, що атмосфера Плутона холодніше, ніж очікувалося. Близько до поверхні карликової планети температура коливається в межах -233 за Цельсієм. У міру того як атмосфера простягається далі від Плутона, температура трохи піднімається, до -163 градусів у зовнішній атмосфері, можливо, через наявність молекули холодоагенту — ціаніду водню.

Через ці більш низьких температур в космос витікає менше газів, ніж очікувалося. Більш високі температури можуть призводити до того, що гази стають більш енергійними і рухаються швидше, що дозволяє їм звільнитися від гравітації Плутона. Але оскільки верхні шари атмосфери настільки холодні, гази Плутона тісно прикріплені до маленького мирку. «Від Плутона відірватися нескладно, але оскільки там так холодно, гази утримуються краще, як ми думаємо», — говорить Ренді Гладстоун, астроном Південно-Західного дослідницького інституту.

Це також означає, що менше газів несеться сонячною активністю. Сонячні вітри, що йдуть від Сонця, постійно врізаються в атмосферу Плутона і виштовхують витікають гази далі в космос. Область, в якій відбувається це змішання, називається областю сонячного взаємодії. Але оскільки атмосфера Плутона так компактна, ця область взаємодії набагато менше, ніж очікувалося. «Схоже, Плутон більше схожий на Марс, ніж на комети», — говорить автор дослідження Фран Беджінал, планетолог Колорадського університету.

Унікальні результати цих досліджень є відправною точкою для дослідників, що вивчають Плутон в найдрібніших подробицях, оскільки карликова планета таїть ще дуже багато секретів. Наприклад, «Нові горизонти» виявив кілька насипів в пару кілометрів заввишки з глибокими отворами в їх центрах. Мур і його колеги вважають, що це можуть бути кріовулкани, які вивергають замерзлу воду або інші матеріали замість лави. Але ніхто не зможе сказати напевно, поки не проведе комп’ютерне моделювання і не підтвердить, чи можливо таке взагалі на Плутоні. Вивчення Плутона також заохочує вчених відправитися на вивчення інших об’єктів Сонячної системи.

«Просто цікаво, що ми можемо побачити на цих тілах», — каже Вербішер.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *