NASA може позбутися однієї з найважливіших для науки дослідницьких місій

За останній час ми не раз чули про те, що зміни в бюджеті аерокосмічного агентства NASA, а також зміна курсу в виборі пріоритетних завдань може вплинути на подальші проекти цього відомства. І здається, перші результати цього вже починають проявлятися. По-перше, стало відомо, що підтримувати подальшу роботу Міжнародної космічної станції через 7 років NASA більше не планує (до слова, російське агентство «Роскосмос» теж не планує), а тепер і ще один проект може позбутися свого фінансування.

Згідно з новим внесеного проекту бюджету, якщо він буде прийнятий, NASA позбудеться телескопа WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope). Апарат, що планувався до запуску протягом наступного десятиліття, повинен був допомогти астрономам в їх дослідженні явища розширення Всесвіту, а також вирішенні деяких загадок, пов’язаних з так званої темної енергії.

Згідно з інформацією, опублікованою виданням New York Times, виконуючий обов’язки адміністратора Національного управління з аеронавтики і дослідженню космічного простору Роберт Лайтфут молодший описує дану відмову від проекту «дуже важким рішенням». Він зазначив, що агентству доведеться перерозподілити кошти з проекту телескопа, що оцінюється в 3 мільярди доларів, на інші області розробок.

Астрономи зустріли плани по скороченню фінансування WFIRST, ясна річ, в багнети. Американське астрономічне товариство б’є на сполох і в своїй заяві говорить про те, що скорочення бюджету NASA «завдасть істотної шкоди розвитку американської астрономії».

«Зграя бюрократів відразу поклала хрест на десятиліття праць і налагоджених процесів і вирішила взяти управління позаземної астрономією», — різко висловився Девід Спергель, колишній глава Наукової ради з питань дослідження космічного простору в своєму коментарі видавництву New York Times.

Розуміння природи темної енергії — космологічної сили, що заповнює до 68 відсотків всього Всесвіту — могло б внести істотний внесок в розуміння того, чому наш Всесвіт розширюється. Вчені жадали заглибитися у вивчення цього питання, але для цього їм були необхідні кращі і найбільш просунуті інструменти для роботи. Саме таким інструментом повинен був стати телескоп WFIRST.

Спочатку телескоп планувалося запустити в космос набагато раніше, але в підсумку він «поступився місцем» більш пріоритетному проекту в особі космічного телескопа «Джеймс Уебб», вартість якого вже давно перевалила за рамки початкового бюджету. Коли стало зрозуміло, що WFIRST запустити відповідно до встановленого графіка не вийде, NASA набуло права на використання телескопа «Евклід», що розробляється Європейським космічним агентством (ЄКА). Мета місії, як і в разі WFIRST, буде полягати в більш кращому розумінні геометрії темної матерії і темної енергії за допомогою дуже точного вимірювання прискорення Всесвіту. Проте очікується, що програма «Евклід» буде не такою всеосяжною, якою вона планувалася з WFIRST, тому NASA доведеться покладатися тільки на ті дані, які вона зможе отримати від інших космічних агентств.

Раніше вже зазначалося, що NASA збирається зосередити основні сили на відновлення місячної програми, яка, в свою чергу, дасть подальший поштовх для дослідження Марса. В першу чергу таке завдання перед ним поставило саме уряд США, яке вирішило кілька гайок та підкрутити до цього більш незалежно почувається відомству. Але тепер стає зрозуміло, що NASA зараз знаходиться в такому положенні, коли вибір одних пріоритетних завдань може кардинально впливати на долю інших, і можливо, навіть більш важливих досліджень.

Звичайно ж, не слід виключати ймовірності, що в поточному наданому вигляді проект бюджету американський Конгрес не прийме і місію WFIRST вдасться зберегти, але годинник цокає, а часу на прийняття кінцевого варіанту документа залишається все менше.

Бесплатно Песни на ТНТ смотреть онлайн на сайте pesni-tnt.ru.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *