Чому Меркурій такий темний?

mercury-sun-image-main-640x426
У Меркурія є незвичайна властивість: він досить темний в порівнянні з іншими планетами і твердими тілами Сонячної системи. Альбедо Меркурія — міра відображення світла тілом — нижче, ніж у Землі, Венери і Марса. Залежно від того, яке визначення альбедо ви використовуєте, відбитий їм світло навіть нижче, ніж місячний. Простим поясненням було б те, що зовнішні шари Меркурія просто багатшими темним елементом на зразок заліза, але зовнішня кора Місяця, насправді, містить ще більше заліза, ніж кора Меркурія (велика частина заліза Меркурія, як вважають, знаходиться в рідкому ядрі планети). Чому ж тоді Меркурій так важко розгледіти?

Відповіддю на це питання, як показали дані вже розбитого космічного апарату Messenger, є вуглець у формі графіту. У роботі, опублікованій в Nature Geoscience, вчені вважають, що колись у Меркурія була «флотаційна кірка» від гігантського океану магми розміром з планету.

Взагалі, Меркурій дивний. Його ядро, як вважають, становить 42% від його маси (ядро Землі, для порівняння, всього 17% від маси планети). Його кора набагато тонше нашої і покрита цим загадковим шаром графіту. Поки це єдине тіло в Сонячній системі, що володіє вуглецевим шаром такого роду.
messengerstillЄ багато теорій, які могли б пояснити ці особливості, але всі вони починаються з Меркурія, який в два рази важче нинішнього. Можливо, цей зайвий матеріал випарувався під впливом Сонця або ж гігантський удар розбив планету, викинувши значну кількість її матеріалу на світило. У будь-якому випадку Меркурій повинен бути частиною іншої планети.

Дані Messenger говорять про те, що вуглець на поверхні Меркурія з’явився зсередини планети — можливо, випав осадом з бурхливі океану магми. Такий океан міг утворитися в період після масивного зіткнення — можливо, схожого на те, після якого була створена Місяць, а поверхня Землі розплавилася.

Меркурій унікальний і з іншої причини: безліч виявлених нами екзопланет були так званими «гарячими Юпітерами», газовими гігантами з дуже близькими орбітами до своєї рідної зірки. Однак ми не бачимо ніяких планет розміром з Меркурій, орбіти яких були б близькі зірок. Газові гіганти просто не залишають простору для існування планет типу Меркурія.

Ми виявили безліч планет з тих пір, як почали шукати — але жодна з сонячних систем, виявлених на сьогоднішній день, не схожа на нашу. Втім, цього може бути досить просте пояснення.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *