Життя на Енцеладі: хвилювання наростає | лайки фейсбук

1442413727_encenad
Холодна місяць Сатурна Енцелад — дивовижний світ. Багато вчених упевнені, що Енцелад може бути кращим місцем в нашій Сонячній системі для пошуку життя. Космічний апарат NASA «Кассіні», в даний час обертається на орбіті Сатурна, зробив цікаве спостереження крижаних струменів, що викидаються можливим підземним рідким океаном цього цікавого світу. А де є океан, там може бути — поки тільки може бути — і життя.

Подорож «Кассіні» підійде до кінця в 2017 році, і вчені серйозно мають намір відправити окрему місію на Енцелад, в рамках якої можна буде пошукати сліди життя. Деякі вже всерйоз почали думати про те, як саме повинна протікати подібна місія — включаючи планетолога Керолін Порко, керівника команди візуалізації «Кассіні». На початку цього місяця вона зібрала групу вчених — океанографів, органічних хіміків і астробиологов — в Каліфорнійському університеті в Берклі, щоб виробити стратегію пошуку позаземного життя на Енцеладі. Це питання, за словами Порко, «буде чертовски складно вирішити» (і це м’який переклад її слів).

Хоча Енцелад невеликий і оточений товстим шаром льоду, він цілком може бути жилим: у нього є джерело енергії у вигляді тертя, що створюється за рахунок тяжіння Сатурном, органічні сполуки, які так любить життя, і океан рідкої води під товщею льоду. Але тільки те, що Енцелад привітний до життя, не означає, що вона там є; потрібно виконати багато роботи, щоб точно це підтвердити. На зустрічі в Берклі вчені обговорили дані про Енцеладі, зібрані «Кассіні» — аналізи його гейзерів, вимірювання крижаної оболонки, думки про те, яким може бути океан, і інше. І незважаючи на всі ці свіжі дані і моделі, які є в розпорядженні вчених, вони навіть близько не знайшли організмів на Енцеладі. Тому потрібна космічна місія.

Виявити життя на Енцеладі — значить точно підтвердити, що ми не самотні в космосі. Крім того, відкриття організмів або відсутність таких могло б відповісти на більш глибоку таємницю: як життя з’явилася на Землі. На зустрічі вчені представили дві основні конкуруючі теорії про те, як виникло життя (в океані або на суші), і обговорили, як дослідження Енцелада могло б допомогти вибрати переможця. «Місія дозволила б перевірити одну з ідей на тему походження життя», говорить Порко. Конкретно, ідею того, що земне життя вийшла з води. Наприклад, якщо в океані Енцелада присутні і процвітають організми, це міг би сказати на користь того, що життя на Землі народилася у гідротермальних джерел (гарячих, багатих поживними речовинами, глибоководних джерел на дні океану), а не в калюжах на суші.

Енцелад також міг би розповісти нам багато іншого про генезис в нашій Сонячній системі. «Ви не просто шукаєте життя, ви шукаєте розуміння самої природи життя і її порівняння з земним життям», говорить Кріс Маккей, планетолог Дослідницького центру Еймса в NASA. Наприклад, якщо ми виявимо, що створення на Енцеладі не схожі на земних — якщо їх біохімія зовсім інша — це буде означати, що дві цих форми життя розвивалися окремо і незалежно, а значить десь в космосі можуть бути і інші інопланетяни. «Якщо життя як мінімум двічі з’явилася в нашій Сонячній системі, можна з упевненістю сказати, що її повно у Всесвіті», — говорить Маккей.
encelad-pozvolil-sebya-sfotografirovat-poblizhe_1
Якщо ж ми виявимо, що істоти на Енцеладі до болю схожі на земних, це може говорити на користь того, що життя з’явилася в іншому місці і була занесена на обидва світу. Якщо ж Енцелад безплідний, теорія про те, що життя з’явилася на суші, а не в океані, отримає більше балів. Що б ми не знайшли, все буде корисно і цікаво.
Занурюємося в гейзер

На Енцеладі більше 90 гейзерів, які вивергають шлейфи солоного водяної пари, органічних сполук і частинок льоду з підземного океану в повітря. Вони представляють прекрасну можливість для відвідування космічним апаратом, якому не доведеться приземлятися в пошуках життя (що буде дорого і важко), а можна буде пролетіти прямо через гейзер і захопити зразки. «Гейзер виходить прямо з океану, — пояснює Маккей. — Навіщо ж нам приземлятися? Ми можемо отримати найсвіжіший матеріал прямо з джерела ».

Втім, навіть якщо життя на Енцеладі є, вона може і не здатися в гейзерних зразках. Якщо пелагічний океан (тобто зона відкритого моря, яка знаходиться далеко від морського дна) на Землі аналогічний океану на крижаному супутнику Сатурна, результати будуть невтішними: пелагическая зона має вкрай низьку щільність життя навіть на нашій планеті. «Якщо океан Енцелада буде таким, зловити організм за хвіст буде важко», говорить Порко. Вченим доведеться пропустити величезну кількість води, щоб вловити хоча б щось.

На щастя, кілька місяців тому один мікробіолог розповів Порко про дослідження десятирічної давності, яке вселило в неї оптимізм. На зустрічі в Берклі вона описала це дослідження процесом «бульбашкового вишкрібання», який відбувається в океанах Землі і може протікати на Енцеладі. Виявилося, що коли бульбашки піднімаються через воду, вони вискребают колони води, тому організми і органічні матеріали накопичуються на поверхні. І коли бульбашки лопаються (як в струменях на Енцеладі), вони викидають мікробів як спрей. Так що якщо на Енцеладі існує життя, шлейфи гейзерів можуть містити більш високі концентрації організмів, ніж інші частинок океану — завдяки бульбашок.

«Навіть якщо океан Енцелада буде так само бідний мікробами, як пелагічний океан на Землі, а це в гіршому випадку, у нас все ще будуть шанси знайти організми в шлейфах», говорить Порко. Правда, цей сценарій тут же підносить нову проблему: космічний апарат повинен буде знайти спосіб захоплення зразків, що не розбивши делікатні організми на шматочки, оскільки буде проходити через струменя на високій швидкості.

У пошуках життя на Енцеладі
Enceladus-650x340Як тільки космічний апарат візьме зразок з Енцелада, яким буде їх перевірка на життя? Цей процес куди складніше, ніж визначення чогось живого — в кінці кінців, вчені роками намагалися вивести визначення життя. У полюванні на позаземну життя вченим доведеться бути креативними. «Якщо ви підете на Марс і знайдете на землі мертвого кролика, він буде мертвим, неживим, але він буде життям, — каже Маккей. — Ми не шукаємо щось живе, ми шукаємо молекули, які використовує життя. Іншими словами, ми шукаємо тіло мертвого кролика ».
Посмотреть сколько стоит купить лайки фейсбук вы можете посетив сайт kupi-insta.com.
Молекули, які Маккей і інші вчені вважають найважливішими, — це амінокислоти, будівельні блоки білка. «Вони зустрічаються на кометах і метеоритах, тому якщо на Енцеладі буде первинний бульйон, в ньому повинні бути і амінокислоти, — говорить Маккей. — Вони настільки корисні і гарні в воді, що життя напевно візьме їх на озброєння ».

Але що, якщо організми Енцелада не перебувають з амінокислот? Маккей жартома відповів Порко: «Значить ми пропали, а природа извращенка. Доведеться здатися і стати поетами ». Він мав на увазі, що в науковому співтоваристві практично всі вважають, що амінокислоти будуть корисні в полюванні на життя — і якщо ця точка зору виявиться невірною, що ж, значить більшість вчених дурні.

Ще одна важлива сигнатура, яку сподіваються виявити вчені, це ліпіди, які клітини використовують для будівництва зовнішніх стінок. «Історія та ж, що і з амінокислотами, — пояснює Альфонсо Давіла, вчений SETI Institute. — Вони були під час зародження життя, так вважають, і клітини повинні їх використовувати ». Звичайно, вченим доведеться не просто визначити амінокислоти і білки на Енцеладі — ці молекули існують багато де, з життям або без. Але астробіологи можуть визначати різні структури і розподілу амінокислот і ліпідів, які є унікальними для життя. «Молекули і структури, які створює життя, відрізняються від випадкової мішанини, яку створює хімія», зазначає Маккей.

У списку можливих предметів для пошуку також знаходяться великі органічні сполуки і фотографії реальних організмів, зроблені космічним апаратом. Наприклад, це можуть бути фотографії їсти чи п’є тварини. Така знахідка могла б стати самим прямим доказом чогось «живого», але сподіватися на це точно не варто, каже Давіла. «Це дуже ризикований і виправданий експеримент. Імовірність поганого результату вкрай висока. Може бути складно відрізнити клітку від точки, яка є просто часткою ».

В кінцевому підсумку, як думають учені, буде потрібно цілий ряд доказів, щоб підтвердити наявність життя. І, звичайно ж, вартість і технології будуть накладати обмеження на проведені експерименти. Полювання буде неймовірно складною, особливо з урахуванням того, що організми на Енцеладі можуть виглядати або функціонувати зовсім не так, як на Землі. «Ми йдемо по тонкому лезу, що розділяє те, що ми знаємо на основі земного життя, і те, що очікуємо знайти на іншій планеті, — говорить Давіла. — Це заважає нам виробити хорошу стратегію ».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *