Нові загадки Місяця

050516_cc_lunar-orbiter-main_freeНе всі таємниці космосу заховані в кілопарсек від Землі. Є загадки, які пов’язані з куди більш близькими до нас об’єктами, наприклад, з Місяцем.

Ось уже сім років апарат Lunar Reconnaissance Orbiter пильно спостерігає за нашою космічної сусідкою. За цей час станція допомогла каталогізувати безліч кратерів, знайшла поклади водяного льоду і навіть виявила свідоцтва недавньої вулканічної активності. Крім того, апарат став свідком катастроф інших космічних місій, зокрема LCROSS.

Знайдений Lunar Reconnaissance Orbiter водяний лід залягав в несподіваних районах. Попередні місії не раз виявляли на Місяці воду, але точної карти розподілу льоду скласти їм не вдалося. Довгий час вчені вважали, що вода знаходиться в тіні кратерів на місячних полюсах, і LRO підтвердив ці припущення. Однак апарат дозволив з’ясувати, що в цих областях зосереджений не весь лід — частина води залягає в грунті, який постійно освітлений Сонцем.

«Це здивувало нас. Схоже, температура не єдиний фактор, що визначає розподіл води на Місяці. В тіні на полюсах, де температура становить -250 ° С, водяний лід може зберігатися мільярди років. Однак в інших місцях, судячи з усього, вода знаходиться не так давно, і її, схоже, захищає грунт », — розповідає Джон Келлер (John Keller), учасник проекту LRO.

Як вода потрапляє в грунт, постійно підсвічений Сонцем, поки залишається загадкою. Втім, це не єдина таємниця, з якою зіткнулися вчені місії LRO. Апарат виявив на поверхні Місяця гладкі темні області з невеликою кількістю кратерів — остиглі лавові озера, яким всього 100 мільйонів років.

«Це йде врозріз з тим, що до цих пір ми знали про Місяць. Завжди вважалося, що місячний вулканізм закінчився мільярд років тому », — каже Ноа Петро (Noah Petro), місячний геолог.

Деякі зміни місячної поверхні зовсім свіжі. У 2013 роки земні обсерваторії зафіксували світловий спалах на Місяці. LRO перевірив відповідну ділянку і виявив вісімнадцятиметрових кратер.

«Уламки грунту розлетілися дивно далеко. Деякі з них впали в 35 кілометрах від кратера. Це набагато далі, ніж можна було очікувати при падінні каменя діаметром близько метра », — зазначає Келлер.

Один з семи інструментів, встановлених на борту LRO, — лазерний висотомір. Його промінь сканує місячну поверхню в найдрібніших деталях. Використовуючи цей пристрій, вчені можуть виявляти старі кратери, обриси яких майже стерлися з лиця Місяця.

Отримані карти дозволяють виявити кратери, що утворилися поверх інших кратерів, і тим самим відновити хронологію метеоритного бомбардування. Використовуючи зразки місячного ґрунту, привезеного астронавтами, вчені можуть встановити вік кожного шару кратерів і краще зрозуміти еволюцію системи Земля — ​​Місяць, а також історію всієї Сонячної системи.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *